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Quand elle était enfant, Alena Maurer a écrit dans son journal qu’elle voulait être une joueuse professionnelle. Elle jouait à des jeux vidéo en Allemagne avec ses cousins ​​– seulement les garçons – depuis qu’elle avait trois ans.

En septembre, un club de jeu professionnel a signé Maurer, maintenant âgé de 28 ans, et quatre autres femmes dans sa première équipe entièrement féminine jouant à League of Legends, un match à cinq contre cinq joué dans le but de détruire la base de l’autre équipe. Ils ont nommé leur équipe Hel, d’après la déesse nordique de la mort.

Les femmes de Hel font partie d’un pourcentage faible mais croissant de femmes occupant les rangs professionnels de l’esport. En 2019, seulement 5% des joueurs vidéo professionnels étaient des femmes, malgré près de la moitié des joueurs dans le monde sont des femmes. Le pourcentage de joueurs professionnels a grimpé à 8% cette année, soit une augmentation de 60% en trois ans. Alors que le ratio hommes/femmes jouant aux jeux vidéo de manière professionnelle est toujours faussé par rapport au ratio d’amateurs, la croissance reflète la diversité croissante des esports et un défi aux attitudes et comportements sexistes qui sévissent dans le monde des jeux vidéo.

Le monde de l’esport

Les esports professionnels sont organisés de la même manière que les clubs sportifs européens. Les entreprises à but lucratif recrutent des équipes et les parrainent lors de tournois. Ils possèdent souvent plusieurs équipes jouant à différents jeux comme League of Legends, Valorant et Dota 2, de la même manière que le Real Madrid sponsorise des équipes en compétition dans le football et le basket-ball. Parfois, plusieurs équipes participent aux mêmes matchs.

Les entreprises d’esports gagnent de l’argent grâce aux parrainages, aux marchandises, aux droits de diffusion et à la vente de billets pour les tournois en direct, entre autres sources, mais les parrainages sont les plus lucratifs. G2, la société qui a signé Hel, est sponsorisée par des sociétés telles que Spotify, Adidas, Mastercard et BMW. Les franchises varient en taille d’avoir une équipe à plus d’une douzaine. G2 compte 10 équipes qui se sont classées premières dans des tournois plus de 100 fois, il se vante de son site internet. Les autres sociétés possédant des équipes incluent Cloud9, Fnatic et Team Liquid.

Les joueurs gagnent des salaires et des prix en argent lorsqu’ils gagnent des tournois. Les compétitions et les équipes sont généralement entièrement masculines, mais il existe également quelques équipes mixtes et entièrement féminines. Contrairement aux sports traditionnels, il n’y a pas d’organes directeurs qui supervisent ces organisations, bien que de nombreuses associations indépendantes essaient de faire ce travail.

Le marché mondial de l’esport devrait atteindre 1,38 milliard de dollars de chiffre d’affaires cette année, contre 493 millions de dollars en 2016, principalement de la publicité, des parrainages et des droits médias. Les analystes s’attendent à ce que l’esport continue de croître au cours des prochaines années, notamment grâce à la construction de plusieurs millions de dollars entraînement et événements en direct installations.

L’audience mondiale de l’esport est de 532 millions de personnes, d’après Newzoo, un collecteur de données de jeu. Il a augmenté de 100 millions en deux ans et devrait encore augmenter de 100 millions d’ici 2025.

Élever Hel

Avant de former Hel, Maurer a fait partie d’une équipe pré-professionnelle, où les joueurs ne sont généralement pas payés, pendant quatre ans avec Agnė Ivaškevičiūtė, une Lituanienne de 22 ans connue sous son pseudonyme Karina. Ils ont décidé de créer le nouveau groupe avec l’intention de concourir en tant qu’équipe féminine.

Les deux ont recruté Maya Henckel, une Suédoise de 20 ans qui a rejoint sa première équipe pré-professionnelle à 14 ans et qui porte son pseudonyme Caltys. Henckel a ensuite présenté les deux dernières femmes qui compléteraient l’équipe. Olivia Calistua, 20 ans, est suédoise et vit à Berlin, et Ève Monvoisin, 23 ans, est française.

Hel s’est présenté à G2, qui les a signés cette année. Les membres de l’équipe n’ont pas révélé combien ils gagnaient, mais ont dit que c’était suffisant pour ne pas avoir besoin d’un deuxième emploi.

Image d'une femme aux longs cheveux bruns
Alena Maurer G2 Esports

“[Gaming] est ma passion depuis que je suis enfant », a déclaré Maurer. « J’aime m’améliorer constamment. Chaque jeu est nouveau et vous pouvez vous améliorer à l’infini. Vous pouvez travailler sur vous-même et faire partie d’une équipe. Et j’aime essayer d’être le meilleur.

Une journée dans la vie d’une joueuse d’esports, selon les femmes de Hel, consiste à se réveiller vers 9h ou 10h, se détendre le matin, pratiquer League of Legends via des mêlées ou jouer en solo l’après-midi et diffuser en direct leur des jeux sur Twitch le soir.

Hel n’a pas encore annoncé son premier tournoi, donc les femmes s’entraînent actuellement ensemble et avec d’autres joueuses de classement similaire. Parmi les 20 clubs d’esports les plus rentables, y compris G2, Hel est la seule équipe entièrement féminine à jouer à League of Legends.

La signature de Hel était une prochaine étape naturelle pour G2, a déclaré Alban Dechelotte, directeur de l’exploitation, dans un e-mail. “Chez G2, nous avons travaillé dur pour briser le plafond invisible en offrant aux joueurs doués et talentueux de notre liste, quel que soit leur sexe, le même niveau de soutien et d’opportunités”, a-t-il déclaré.

Le sexisme dans l’esport

Alors que Maurer et ses coéquipiers vivent leur rêve en tant que joueurs professionnels, ce n’est pas sans défis. Le principal d’entre eux est le sexisme rampant qui imprègne le monde des jeux vidéo.

Le langage grossier est courant chez les joueurs vidéo, à commencer par le niveau amateur. Mais les propos trash liés au jeu ont été critiqués pour engendrer une culture du sexisme au sein de la communauté des joueurs. Étant donné que les jeux vidéo se jouent derrière des façades de personnages numériques et de noms d’écran, les joueurs ne devraient théoriquement pas connaître le sexe de l’autre. Mais leurs voix et leurs noms d’écran, entre autres, peuvent les trahir.

Maurer joue à Valorant pendant son temps libre, un jeu en équipe dont l’objectif est d’attaquer ou de défendre un lieu, et parler à d’autres joueurs fait partie de l’expérience. Lorsqu’elle parle en jouant au jeu, les joueurs masculins imitent sa voix, a-t-elle déclaré.

“Les autres joueurs ne vous défendent même pas”, a-t-elle déclaré. “Ils rient juste, ce qui dit au gars que c’est bien ce qu’il fait.” (Pour être juste, les hommes sont également harcelés par d’autres joueurs sur le chat vocal pour diverses raisons).

Ce type de ciblage arrive quotidiennement à Maurer, a-t-elle déclaré. Alors qu’il jouait pour le plaisir avec une Ivaškevičiūtė, sa coéquipière depuis quatre ans, un joueur masculin les a appelés “lave-linge” et “lave-vaisselle” après avoir découvert qu’il s’agissait de femmes.

“Quand je joue à Valorant, je n’appuie même pas sur mon chat vocal parce que j’ai peur d’être victime d’intimidation et de harcèlement”, a déclaré Ivaškevičiūtė. Dans le passé, elle a changé son nom d’écran en quelque chose qu’elle considérait comme neutre pour cacher son sexe aux autres joueurs.

Le harcèlement en jouant mal est devenu normal, mais les femmes sont également ciblées lorsqu’elles jouent bien. Des joueurs masculins ont dit à Maurer : “Si tu joues bien, c’est parce que ton petit ami t’a boosté” – ce qui fait référence à un joueur de haut rang aidant un joueur de bas rang à atteindre un statut supérieur, soit en jouant sur son compte, soit en le faisant passer par deux -jeu à deux.

“J’ai joué une fois avec Karina (Ivaškevičiūtė)”, a déclaré Maurer. “J’ai mal joué et elle a bien joué. Les autres joueurs disaient que c’est mon copain qui me booste, et c’est littéralement une autre fille.

Le sexisme se glisse également dans les esports professionnels. Motif Esports, une organisation basée au Royaume-Uni, s’est dissoute après que deux membres de son équipe Valorant entièrement féminine ont accusé le fondateur de l’organisation de harcèlement sexuel et racisme en février. Activision Blizzard, une société de jeux vidéo basée aux États-Unis qui possède la ligue professionnelle mondiale Call of Duty, a fait l’objet de plusieurs poursuites judiciaires l’année dernière pour harcèlement sexuel et discrimination contre les femmes sur le lieu de travail, que le Département californien de l’emploi et du logement équitable a découvert après une enquête de deux ans. Carlos Rodriguez, PDG de G2 démissionné en septembre après avoir défendu son amitié avec Andrew Tate, un misogyne autoproclamé.

“Les gens aiment parler”, a déclaré Henckel, le Suédois qui joue depuis l’âge de 14 ans. “Si les gens ont une place (éminente) dans l’esport, ils ne le diront jamais publiquement car ils seront annulés, mais cela se dit à huis clos.

« C’est drôle quand les gens disent que (le sexisme) n’existe pas parce que ce n’est pas tweeté, mais nous savons ce qui se dit. On en entend parler. »

Le paysage de l’esport est en train de changer pour les femmes

L’une des raisons pour lesquelles plus de femmes ne sont pas entrées dans le monde du jeu professionnel dans le passé est qu’elles n’avaient pas de joueuses à admirer, a déclaré Maurer. Les diffuseurs d’esports féminins ont servi de modèles à Maurer en raison du manque de joueuses. Avec l’expansion des femmes dans l’esport professionnel au cours des dernières années, cela est en train de changer.

Henckel diffuse régulièrement auprès de 7 700 abonnés sur Twitch, et elle reçoit des messages directs et des commentaires de fans disant qu’ils l’admirent. “C’est surréaliste pour moi parce que je ne me sens pas comme un modèle”, a-t-elle déclaré.

La concurrence entre les femmes dans les sports électroniques était également sérieuse, a déclaré Maurer. Puisqu’il y a si peu de tournois féminins et 100% féminins, “il fallait que les femmes soient plus belles pour être vues”, a déclaré Laure Delaroche, ancienne joueuse d’esports. Cela a contribué à une culture toxique chez les femmes. Un certain niveau de compétition existe toujours – il s’agit de sports professionnels après tout – mais les femmes sont plus amicales les unes envers les autres, surtout lorsqu’elles perdent, a déclaré Maurer. Ils se soutiennent activement sur les réseaux sociaux, se faisant des modèles pour les jeunes filles intéressées par le jeu, a-t-elle déclaré.

Ce nouveau soutien a émergé des femmes qui grandissent ensemble “sur la scène féminine”, a déclaré Maurer. “Même si vous n’êtes pas dans la même équipe, vous avez vécu des choses similaires.”

“Il y a des jours où je doute que (être un joueur professionnel) en vaille la peine”, a-t-elle déclaré. “Mais 99% des jours, c’est parce que ça me rend heureux. J’adore ça et je ne m’arrêterai jamais.

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